In pictures: World War One anniversary

Ceremonies have been held across the UK and in Belgium to mark 100 years since Britain joined World War One.

The congregation at a service in Westminster Abbey hold candles

A service of solemn commemoration, attended by the Duchess of Cornwall, was held at Westminster Abbey, where members of the congregation held candles.

A lantern being placed at the front door of Number 10 Downing Street

Across the country lights were switched off and candles were lit, in churches and places of worship, public buildings and homes among other premises, including outside Number 10 Downing Street.

Lights switched off at the Houses of Parliament

The lights were switched off at the Houses of Parliament, as part of the UK-wide “Lights Out” event recalling then-foreign secretary Sir Edward Grey’s remark on the eve of the outbreak of war: “The lamps are going out all over Europe; we shall not see them lit again in our lifetime.”

World leaders commemorate the 100th anniversary of the outbreak of World War One

Meanwhile, the Duke and Duchess of Cambridge, Prime Minister David Cameron and Prince Harry were among the dignitaries to attend a twilight ceremony at the St Symphorien Military cemetery, near Mons, Belgium.

The Duke of Cambridge (centre) and David Cameron (2nd right) lay flowers at the ceremony.

Dignitaries, including Prince William and Mr Cameron, laid loose flowers as a mark of respect at the ceremony – rather than wreaths or poppies, which became a tradition after the end of World War One.

The Queen attends a service at Crathie Kirk Church in Crathie, Aberdeenshire

The Queen was also among those to pay their respects in Scotland when she attended a memorial service at Crathie Kirk Church in Aberdeenshire.

Prince Harry, Mons city mayor Nicolas Martin, Prince William and the Duchess of Cambridge appear on a balcony at the Mons townhall with Belgium's outgoing Prime Minister Elio Di Rupo

Crowds gathered at the town hall in Mons to greet the Duke and Duchess of Cambridge and Prince Harry as they appeared on the balcony.

A message on a wreath laid by Prime Minister David Cameron is seen at the Cenotaph in Glasgow

A message on a wreath laid by PM Mr Cameron in Glasgow earlier read: “Your most enduring legacy is our liberty. We must never forget.”

The Duke and Duchess of Cambridge and Prime Minister David Cameron arrive for a commemoration ceremony at the St Symphorien Military Cemetery in St Symphorien, Belgium

The royal couple also made a private visit to see the graves of UK, Commonwealth and German soldiers at St Symphorien Military Cemetery in Mons.

Members of the Great War Society surrounded by poppies

Members of re-enactment group the Great War Society were showered by poppies in a ceremony at the Tank Museum in Bovington, Dorset, on Monday.

The Queen and King of Belgium stand alongside the Duke and Duchess of Cambridge

The King and Queen of Belgium met the Duke and Duchess of Cambridge at a ceremony in Liege where commemorations have been taking place.

A veteran arrives at a parade in Folkestone, Kent, to mark Monday's anniversary

A military veteran was one of many attending events in Folkestone, Kent, where Prince Harry unveiled a memorial arch to honour the fallen.

The Duke of Cambridge

Speaking in Liege, Prince William described the Belgian people’s resistance “as gallant as their suffering was great”.

King Philippe of Belgium is handed a balloon by a girl dressed in white in Liege

King Philippe of Belgium was met by a girl dressed in white in Liege.

King Philippe of Belgium (far left) lays a wreath

King Philippe of Belgium (far left) prior to laying a wreath in Liege, which was once seen as the most fortified spot in Europe.

The Duke and Duchess of Cambridge with Francois Hollande

The Duke and Duchess of Cambridge spoke to French President Francois Hollande at the ceremony.

Bands from Germany, dressed in grey, and Belgium (right) performed for dignitaries attending the ceremony in Liege.

Bands from Germany, dressed in grey, and Belgium (right) performed for dignitaries attending the Liege event.

Balloons in Liege

Thousands of balloons were released over the Belgian city as the ceremony drew to a close.

Prince Harry meeting members of the armed forces in Kent

Prince Harry laid a wreath and met members of the armed forces during a visit to Folkestone, Kent.

Woman at Folkestone, Kent, commemorations

A woman sheltered under her umbrella ahead of those Kent commemorations.

Balloons decorated with poppies

Also in Folkestone, balloons decorated with the emblem of a poppy and carrying the name of a fallen soldier were released into the sky.

Folkestone commemorative march

The town also saw veterans and soldiers parade past a sign written in English, French and German.

Chelsea Pensioners in London

Chelsea Pensioners have also been commemorating the anniversary with a central London parade.

The Tower of London moat with 888,246 ceramic poppies

The Tower of London moat has been turned red by 888,246 ceramic poppies, one for every British and Commonwealth soldier killed during the conflict.

Prince Charles also attended the commemoration ceremony in Glasgow.

Prince Charles was at Glasgow Cathedral for a service there alongside many Commonwealth figures.

Prince Charles signs a commemoration book in Glasgow

The Prince of Wales signed a commemoration book in the cathedral as UK Prime Minister David Cameron waited to do the same.

100 white crosses outside New Zealand parliament

Elsewhere, 100 white crosses have been placed outside New Zealand’s parliament building in Wellington, in memory of the more than 18,000 New Zealand troops killed in WW1.

The memorial arch during the Step Short commemorative event in Folkestone, Kent to commemorate the 100th anniversary of the outbreak of World War One

A memorial archway in Folkestone, unveiled by Prince Harry, marks the role the Kent port town played in World War One. It became known as the gateway to the trenches as the location millions of soldiers began their voyage to France.

WW1 photo recreated

On its Twitter feed, the British Army published a photo of The Queen’s Dragoon Guards in Afghanistan (right) recreating an image of soldiers moving up the trenches in 1914.

Leave a comment

Filed under Uncategorized

วันนักบุญแพทริค St. Patrick’s Day

history_of_st__patricks_day
วันที่ 17 มีนาคม เป็นวันนักบุญแพทริค (Saint Patrick’s Day) วันสำคัญนี้มีถิ่นกำเนิดมาจากประเทศไอร์แลนด์ (Ireland)

สัญลักษณ์ของประเทศไอร์แลนด์คือใบชามร๊อค (Shamrock) หรือใบโคลเวอร์สามกลีบค่ะ หลายคนเชื่อว่าใบชามร๊อคเป็นสัญลักษณ์แห่งความโชคดี

St. Patrick คือใคร?
แม้จะไม่มีประวัติที่ชัดเจนอย่างแท้จริงเกี่ยวกับ St. Patric แต่มีหลายๆหลักฐานที่สนับสนุนว่า St.Patric เกิดที่ Scotland หรือ อีกที่ ที่อาจเป็นไปได้ คือ Wales ประเทศ อังกฤษ เมื่อราวๆปี คริสตศักราช 370 มีชื่อเดิมว่า Maewyn Succat Calpurnius และ Conchessa พ่อแม่ของ Maewyn Succat เป็นคนพื้นเมืองเชื้อสายสวิต ที่อาศัยอยู่ใน ประเทศอังกฤษ

ในช่วงวัยรุ่น Maewyn ถูกลักพาตัวและส่งไปขายเป็น slavery ใน Ireland โดยถูกส่งตัวมารับใช้บาทหลวง ที่โบสถ์แห่งหนึ่ง ในช่วงเวลานั้นเอง Maewyn ได้เรียนรู้และเริ่มซึมซับเรื่องของศาสนา เค้าหลงไหลในการศึกษาศาสนา ในเวลานั้น Maewyn มีความตั้งใจว่า จะแล่นเรือออกไปนอก ไอร์แลนด์ หลังจากนั้นก็ได้ ล่องเรือไปตามชายฝั่งของ ไอร์แลนด์ เป็นระยะทางไกลถึง กว่า 100 ไมล์ จนมาถึงชายฝั่งของ ประเทศอังกฤษ

เมื่อมาถึง ประเทศอังกฤษแล้ว Maewyn ยังคงทำตามความตั้งใจของเขาต่อ ด้วยการ เผยแพร่ ปณิธานของเขา เค้าได้บอกเล่าเกี่ยวกับความฝันของเค้าเกี่ยวกับ ชายที่ชื่อ Victoricus ผู้ซึ่ง มาหาเค้าเมื่อตอนที่เค้ายังอยู่ที่ ไอร์แลนด์ พร้อมด้วยจดหมายฉบับหนึ่ง และนี่คือสิ่งที่ Maewyn เขียนไว้ในบันทึกของเค้า …

“เมื่อครั้งแรกที่ผมได้อ่านจดหมายฉบันนั้น ผมได้ยินเสียงร่ำไห้ในเวลาเดียวกัน เสียงนั้น ร้องว่า “เราทั้งสาม อยู่ตรงนี้ ได้โปรด เดินมาหาเราด้วย”

หลังจากนั้น Maewyn เดินทางไปเรื่อยๆ เพราะผู้คนใน ไอร์แลนด์ ยังไม่ค่อยยอมรับความเชื่อที่ว่านี้มากนัก เค้าเดินทางไปจนถึง ฝรั่งเศส และเได้บวชเป็นบาทหลวง จากนั้นจึงเปลี่ยนชื่อตัวเองเป็น Patrick (ความหมายใน ภาษาละติน แปลว่า บิดาของปวงชน) ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา บาทหลวง Patrick ใช้ใบไม้ 3 ใบจากต้น แชมรอท (ต้นไม้ประจำชาติของไอร์แลนด์) เพื่อนำมาอธิบายคำสั่งสอน ให้กับชาวคริสเตียนถึงเรื่องส่วนประกอบ 3 องค์ คือ พระบิดา พระบุตรและ จิตวิญญาณ (ข้อมูลจาก http://www.yindii.com/)

ภายหลังจากการเสียชีวิตของ บาทหลวง Patrick ได้ถูกสถาปนา เป็น นักบุญ (โดยมีคำว่า Saint) นำหน้าเพื่อเป็นเกียรติืแก่เขา ดังนั้นเพื่อลำลึกถึง St.Patrick ผู้ซึ่งเป็นนักบวชสอนศาสนาชาว ไอร์แลนด์ ทุกๆวันที่ 17 มีนาคม ซึ่งเป็นวันครบรอบวันตายของ St.Patrick ในทุกๆปี จึงมีการจัดขบวนพาเหรด และ แต่งกายด้วยเสื้อผ้าสีเขียว เปรียบเสมือนตัวแทนของต้น แชมรอท นั่นเอง

Leave a comment

Filed under Uncategorized

International Women’s Day 2014: The shocking statistics that show why it is still so important

8/3/2006: Damning statistics mark International Women’s Day
 
×

International Women’s Day, like any event that promotes positive discrimination, is accompanied by its fair share of negative remarks.

The earliest Women’s Days were held in the first decade of 20th century. This was before women had the vote, before women could legally terminate a pregnancy. In the UK, it was only ten years since a married woman could legally own her own property, rather than be property herself. Marie Curie was yet to become the first woman to win the Nobel Prize.

More than a century later and it’s tempting to see International Women’s Day as redundant, a celebratory event at best. Why do we need the event at all? The causes that triggered those first campaigns have been fought and won. Women in today’s society have all the equality they could ever need, right? Wrong.

International Women’s Day is still needed to motivate change, at home and abroad. Some of these statistics put into sharp relief just how far we still have to go.

Violence

Globally, about one in three women will be beaten or raped during their lifetime. About 44 per cent of all UK women have experienced either physical or sexual violence since they were 15-years-old. Britain ranks among the worst countries in Europe when it comes to women being violently abused.

On average, 30% of women who have been in a relationship report that they have experienced some form of physical or sexual violence by their partner.

38 per cent of all murders of women worldwide are committed by a woman’s intimate partner.

A UN report said 99.3% of women and girls in Egypt had been subjected to sexual harassment.

Female Genital Mutilation

This is where girls have either all or part of their clitoris and inner and outer labia sliced off without anaesthesia, and sometimes have part of their vaginas sewn up too.

Over 130 million women living in the world today have undergone Female Genital Mutilation.

There as as many as 24,000 girls are at risk of cutting in the UK.

In one Birmingham hospital as many as 40 to 50 women every month are treated after undergoing female genital mutilation.

Marriage

Around 14 million girls, some as young as eight years old, will be married in 2014.

An estimated 1.2m children are trafficked into slavery each year; 80 per cent are girls.

In 10 countries around the world women are legally bound to obey their husbands

Only 76 countries have legislation that specifically addresses domestic violence – and just 57 of them include sexual abuse.

Working rights

In the UK, the gender pay gap stands at 15%, with women on average earning £5,000 less a year than their male colleagues. The disparity is even greater in part time jobs, going up to 35 per cent.

Globally only a 24 per cent of senior management roles are now filled by women.

The Equalities and Human Rights Commission estimates it will take 70 years at the current rate of progress to see an equal number of female and male directors of FTSE 100 companies.

This hurts everyone. The gender gap in certain industries is even more apparent and damaging. Zemach Getahun estimates that closing the gender gap in agriculture could reduce the number of hungry people in the world by 12-17 per cent.

If the skills and qualifications of women who are currently out of work in the UK were fully utilised, the UK could deliver economic benefits of £15 to £21 billion pounds per year – more than double the value of all our annual exports to China.

Leave a comment

Filed under Uncategorized

หม่อมราชวงศ์มาลินี จักรพันธุ์ หรือ “คุณหญิงหมัด”

January 30, 2014

โดย จักรภพ เพ็ญแข

ผมเพิ่งได้อ่านบทความของ โธมัส ฟุลเลอร์ แห่ง อินเตอร์เนชั่นแนล นิวยอร์ก ไทมส์ เกี่ยวกับจุดยืนและทัศนะทางการเมืองของ หม่อมราชวงศ์มาลินี จักรพันธุ์ หรือ “คุณหญิงหมัด” ตามที่ใครต่อใครเรียกขาน ทำให้เกิดความคิดแตกแขนงออกไปหลายทิศทาง ประเด็นที่ฟุลเลอร์นำมาชี้คือ ความเป็นอำมาตย์ของคุณหญิงมาลินีฯ ที่ติดตัวมาตลอด จนถึงวัย ๖๖ ปีในขณะนี้ และจุดยืนที่เป็นบวกต่อขบวนประชาธิปไตย ไม่ว่าจะเป็นรัฐบาลเพื่อไทย อดีตนายกรัฐมนตรี ดร.ทักษิณฯ และพลเมืองไทยโดยรวม ซึ่งดูจะขัดกันอยู่ในตัว และเรื่องความขัดแย้งทางการเมืองในครอบครัว ที่แผ่ซ่านไปทั่วสังคมไทยของทุกสี ถึงขั้นญาติพี่น้องและเพื่อนฝูงไม่พูดกันและหลายรายเกิดขัดแย้งกันจนครอบ ครัวร้าวฉานอย่างรุนแรง ซึ่งเป็นกรณีที่กำลังเกิดกับพี่น้องที่เป็นสุภาพสตรีล้วนของสกุล “จักรพันธุ์” เช่นเดียวกัน

ผมมีโอกาสได้รู้จักกับคุณหญิงมาลินีฯ เพราะท่านกรุณาให้โอกาสผมได้รู้จักกับท่าน รู้อยู่ครับว่าสตรีผู้นี้เป็นผู้ที่มีความเห็นอันเป็นอิสระ มีความกล้าหาญที่จะเป็นตัวของตัวเอง ไม่ว่าจะต้องสวนทางกับพลังอันหนักหน่วงของสังคมรอบกายขนาดไหนก็ตาม แต่ทัศนะและจุดยืนที่ประกาศชัด ไม่ใช่การพลั้งปากครั้งนี้ ก็ทำให้ผมประหลาดใจในตัวคุณหญิงไม่แพ้คนอื่น ใครมีโอกาสได้สนทนากับท่านหรือได้อ่านข้อเขียนประวัติศาสตร์ไทยที่ท่านเขียน ลงในหนังสือพิมพ์รายวันมาตลอดหลายปี จะรู้ว่า ท่านมีความภาคภูมิใจในประวัติศาสตร์บ้านเมือง โดยเฉพาะในประวัติศาสตร์ของพระบรมราชวงศ์อย่างเต็มที่ ไม่ใช่ลูกหลานราชนิกูลที่ตื้นเขินและปล่อยตัวให้ลมการเมืองพัดไปพัดมาได้ ง่ายๆ คำถามคือ ผู้ที่เป็นราชนิกูลแท้ และมีความหยิ่งในประวัติศาสตร์ของตนอย่างหม่อมราชวงศ์ท่านนี้ตัดสินใจมายืน อยู่กับฝ่ายประชาธิปไตยในวันนี้ได้อย่างไร

การวิเคราะห์จิตใจของปัจเจกบุคคลนั้นคงทำได้ยาก และผมก็ขาดคุณสมบัติทางวิชาการที่จะทำได้ แต่การวิพากษ์ในทางการเมืองและสังคมนั้นทำได้ ผมมองว่า หม่อมราชวงศ์มาลินีฯ เป็นราชนิกูลน้อยคนที่ปล่อยตัวเองให้มีปฏิสัมพันธ์ทางสังคมกับผู้คนกลุ่ม ต่างๆ อย่างแท้จริง ชีวิตมิได้ผูกอยู่กับอภิสิทธิ์และข้อยกเว้นต่างๆ มีความแปรปรวนในเศรษฐฐานะและทางสังคมเหมือนคนส่วนใหญ่ในสังคมไทย ทำให้หม่อมราชวงศ์มาลินีฯ เข้าใจและคิดได้อย่างที่คนส่วนใหญ่คิด ในขณะที่ราชนิกูลและที่สูงขึ้นไปจำนวนมากกำลังสับสนในจิตใจตัวเองจนใกล้จะ เกิดอาการจิตเภท วางตัวแปลกประหลาดและอ่อนไหวไปตามเสียงนินทา ข่าวลือ และจริตอันบิดเบี้ยวส่วนตัว และกำลังแยกตัวออกจากคนส่วนใหญ่ของสังคมโดยที่ผมคิดว่าเขาไม่รู้ตัวและไม่มี ใครกล้าเตือน ก็คนที่เคยนั่งรถไปไหนโดยเห็นแต่ถนนที่โล่งตลอดทาง ไม่มีอุปสรรคใดๆ ในชีวิต หันไปทางไหนก็แลเห็นแต่ใบหน้าและการโฆษณาที่สรรเสริญเยินยอตัวเองจนเกิน มนุษย์ จะให้เหลือสติปัญญาที่ไหนมาเข้าใจเพื่อนร่วมชาติ ท้ายที่สุดก็ต้องหันไปร่วมทุกข์ปลอมๆ อยู่กับคนปลอมๆ ที่มีผลประโยชน์ร่วมกันกับตัวเอง หรือถึงขั้นที่เห็นว่าหมาดีกว่าคน เพียงเพราะคบกับคนไม่เป็นเสียแล้ว

บิดาของหม่อมราชวงศ์มาลินีฯ ได้แก่ หม่อมเจ้าจักรพันธุ์เพ็ญศิริ จักรพันธุ์ ผู้ได้รับการเฉลิมพระนามขึ้นเป็นพระเจ้าวรวงศ์เธอ พระองค์เจ้าจักรพันธุ์เพ็ญศิริ พระองค์ชายจักรพันธุ์เป็นนักดนตรีมือเยี่ยมที่ถูกแก่กาลสมัย นั่นคือผลิตงานให้คนอื่นได้ดีกว่าตน ซึ่งเป็นการดำรงชีวิตที่จำเป็นในสังคมอันหลอกหลวง ผมไม่เคยมีโอกาสคุยเรื่องนี้กับสมาชิกของสายสกุลจักรพันธุ์ แต่คิดเอาเองว่า ความเข้าใจว่าอะไรจริงและอะไรเท็จ คงเป็นเหตุปัจจัยสำคัญที่ทำให้ผู้คนในสายสกุลนี้เกิดความรักในความดี ความงาม และความจริง ถึงขั้นที่เกิดความกล้าหาญทางสังคมและฝ่าครอบแก้วของตนเองออกมาสื่อสารความ จริงนั้นในวันนี้ เรื่องนี้ นักประวัติศาสตร์ที่ไม่ได้จมศีรษะอยู่กับตำราแนวประเพณีเก่าๆ คงจะช่วยกันค้นคว้าและตีแผ่ความจริงออกมาในวันที่เมืองไทยเข้าสู่ภาวะ “น้ำลดตอผุด” กันต่อไป

ขอแสดงความระลึกถึงจากทางไกลและความนับถืออย่างสูงมายังคุณหญิงครับ.

********************************************

Leave a comment

Filed under Uncategorized

ชมภาพถ่ายการฉลองปีใหม่ทั่วโลก World welcomes 2014: In pictures

Countries around the world have begun ushering in 2014, with fireworks displays erupting first in cities in the Asia-Pacific region.

Fireworks are let off from the Auckland Sky Tower to celebrate the new year
Auckland in New Zealand was the first major city to see in 2014 with a firework display.
Fireworks explode over the Harbour Bridge and the Opera House during New Year's Eve celebrations in Sydney
Australia’s biggest city Sydney put on its traditionally spectacular show over the Harbour Bridge.
Fireworks explode at the Hong Kong Convention and Exhibition Centre over the Victoria Harbor (1st January 2014)
Hong Kong residents enjoyed fireworks over Victoria Harbour.
Naked men in loincloths pound steamed rice into a mochi rice cake to celebrate the New Year at the Kanda shrine in Tokyo on January 1, 2014
In Japan, traditional mochi or rice cakes are pounded as part of New Year celebrations.
Fireworks explode near Malaysia's landmark Petronas Twin Towers during New Year celebrations in Kuala Lumpur January 1, 2014
In Malaysia, fireworks exploded near Kuala Lumpur’s Petronas Twin Towers.
Fireworks burst over the Singapore skyline during New Year celebrations on January 1, 2014
Singapore welcomed in the new year with an eight-minute display lighting up the city’s skyline.
Fireworks explode over Juche Tower and the Taedong River in Pyongyang, North Korea.
Fireworks lit up Juche Tower and the Taedong River in the North Korean capital, Pyongyang.
A man runs as firecrackers burst around him, on the street during the New Year celebrations in Mumbai, India, 1 January 2014
Revellers in Mumbai had to dodge firecrackers as New Year celebrations got under way.
Fireworks in Dubai light up the Burj Khalifa (1 Jan 2014)
The world’s tallest building, the Burj Khalifa, was illuminated as Dubai aimed for a world record-breaking fireworks display.
Sky lantern launched from Red Square, Moscow
These revellers in Red Square, Moscow, launched a sky lantern to mark the new year.
Russian police officers get ready to check people arriving at the Red Square ahead of the New Year's Eve festivities, in Moscow, Russia, Tuesday, Dec. 31, 2013.
However, there was tight security in Moscow after bomb blasts in Russia’s southern city of Volgograd.

Countries are ushering in 2014, with firework displays erupting first in cities in the Asia-Pacific region and then sweeping across the world.

Confetti dropped on revellers during New Year's Eve celebrations in Times Square, New York
Confetti was dropped on revellers at midnight during celebrations in Times Square, New York.
 
 
Revellers take part in new year celebrations in Coin, near the southern Spanish town of Malaga
These revellers in Coin, near Malaga in southern Spain, saw the new year in dressed as fairies and hippies.
Fireworks in Nathan Phillips Square in Toronto, Canada
Fireworks lit up Nathan Phillips Square in Toronto, Canada.
Fireworks over Copacabana Beach, Rio
Copacabana Beach was the perfect place to watch fireworks over Rio de Janeiro.
London Eye lit up by fireworks
The London Eye on the banks of the River Thames was lit up.
Fireworks over Edinburgh Castle
Fireworks illuminated Edinburgh Castle where thousands celebrated “Hogmanay”.
People's Procession of Light in Dublin
Dublin held a People’s Procession of Light, a torch-lit celebration illuminating its way through the city.
Fireworks explode near Malaysia's landmark Petronas Twin Towers during New Year celebrations in Kuala Lumpur January 1, 2014
In Malaysia, fireworks exploded near Kuala Lumpur’s Petronas Twin Towers.
Fireworks burst over the Singapore skyline during New Year celebrations on January 1, 2014
Singapore welcomed in the new year with an eight-minute display lighting up the city’s skyline.
Fireworks explode over Juche Tower and the Taedong River in Pyongyang, North Korea.
Fireworks lit up Juche Tower and the Taedong River in the North Korean capital, Pyongyang.
 
 
 
 

1 Comment

Filed under Uncategorized

Shocking video shows huge fireball reaching into sky after train carrying crude oil crashes and explodes

The train, which was carrying crude oil and was 106 cars long, crashed into another train leading to a series of huge blasts

This shocking video shows a huge fireball reaching high into the sky after an oil train crashed and exploded.

The BNSF train carrying crude oil collided with another train near Fargo North Dakota on Monday setting off a series of blasts that left at least 10 cars ablaze.

Following the accident a cloud of thick black smoke could be seen up to twenty miles away.

Residents in nearby towns are on guard in case the toxic plume is blown towards their homes.

The train, which was carrying crude oil, was 106 cars long, according to local reports.

The accident led to a series of massive explosions.

Local residents heard five powerful blasts just a mile outside of the small town of Casselton after a westbound train carrying soybeans derailed, and the eastbound BNSF train ran into it, local officials said.

There were no reports of any injuries.

Half of the oil cars have been separated from the train, but another 56 cars remain in danger, said Cecily Fong, the public information officer with the North Dakota Department of Emergency Services.

The collision destroyed both engines on the oil train. Both trains were operated by BNSF Railway Co, which is owned by Warren Buffett’s Bershire Hathaway Inc.

The incident threatens to stoke concerns about the safety of carrying increasing volumes of crude oil by rail, a trend that emerged from the unexpected burst of shale oil production out of North Dakota’s Bakken fields.

Over two-thirds of the state’s oil production is currently shipped by rail.

Leave a comment

Filed under Uncategorized

New Year’s Eve 2013 Google Doodle shows 2013 disco dancing as 2014

The colourful motif is the last of Google’s impressive range of doodles this year – which have celebrated anything from Doctor Who to Thanksgiving

Disco dancing: New Year's Eve 2013 Google Doodle
Disco dancing: New Year’s Eve 2013 Google Doodle
Google

Google has marked New Year’s Eve with a doodle showing ’2013′ disco dancing while 2014 waits patiently for its turn.

The colourful motif is the last of Google’s impressive range of doodles this year – which have celebrated anything from Doctor Who and Thanksgiving to the birthday of Raymond Loewy, who designed the Coca Cola bottle.

Other doodles this year have marked the birthdays of famous names from the past such as the philosopher Friedrich Nietzsche and the legendary cricketer John Wisden.

The very first Goodle Doodle appeared in 1998 and featured a reference to the Burning Man festival that Google founders Larry and Sergey were attending.

They are now a regular feature on the search engine’s homepage and illustrate a range of special events, occasions and anniversaries.

Check out all the latest News, Sport & Celeb gossip at Mirror.co.uk http://www.mirror.co.uk/news/technology-science/new-years-eve-google-doodle-2974374#ixzz2p5t4nnLQ
Follow us: @DailyMirror on Twitter | DailyMirror on Facebook

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Sydney New Year 2014

Watch the Sydney New Year fireworks display in full
Sydney greets 2014 with an 11-minute extravagant display of fireworks from the iconic opera house and harbour bridge. Watch the whole display here

Exploding fireworks sprayed from Sydney‘s iconic opera house and harbour bridge at midnight Tuesday as the world began ushering in a new year.

More than one million people crammed the Sydney Harbour foreshore on a warm summer night to watch Sydney’s renowned annual pyrotechnics show, which appeared to live up to its billing as the city’s most extravagant.

The colourful display lasted for 11 minutes and fireworks launched from four sails of the Sydney Opera House for the first time in more than a decade.

http://youtu.be/hEFjdNjXzbs

Leave a comment

Filed under Uncategorized

เฉลิมฉลองวันปีใหม่อันดับแรกของโลก New Zealand celebrates New Year 2014

เฉลิมฉลองวันปีใหม่อันดับแรกของโลกนะคะ
New Zealand celebrates New Year 2014
The city of Auckland was the first major world capital to let off the fireworks as the country marks the beginning of the New Year

Leave a comment

Filed under Uncategorized

New year celebrations welcome 2014

http://www.bbc.co.uk/news/world-25557023

http://www.youtube.com/watch?v=ZSDXUsl4KDo

http://youtu.be/NrJjndWLoY8

http://youtu.be/Z5BMH7BKzDc

Celebrations are taking place around the world to mark the start of 2014.

People in Auckland, New Zealand, were among the first to celebrate. In Australia, hundreds of thousands gathered for a spectacular firework display around Sydney’s Harbour Bridge.

Similar shows took place in cities across the world, with thousands lining London’s River Thames.

New York staged its traditional New Year’s Eve countdown and ball-drop over a chilly Times Square.

US Supreme Court Justice Sonia Sotomayor, a New York native, pushed the ceremonial button to drop the famous ball on a rooftop over the square.

Moscow also celebrated with a spectacular fireworks display over the Kremlin.

However, there was intense security in Red Square following recent suicide bombings in the southern Russian city of Volgograd.

Dubai – in the same time zone as Moscow – aimed for a world record with a fireworks extravaganza stretching along 30 miles (50km) of seafront.

Adjudicators from Guinness World Records were on hand to check proceedings, but it was not clear immediately whether the attempt was successful.

The world’s tallest building, the Burj Khalifa, was the centrepiece of the display.

New year fireworks in London
Fireworks in London featured peach-flavoured “snow” and edible banana confetti
Times Square ball drops and signals the start of the new year
In New York’s Times Square a countdown and ball drop triggered celebrations
Fireworks in Dubai light up the Burj Khalifa (1 Jan 2014)
The Burj Khalifa in downtown Dubai was lit up by fireworks to welcome 2014
Firework display over Rio de Janeiro
Couples on Copacabana Beach enjoyed Rio de Janeiro’s celebrations

East Asian cities also rang in the new year, with Beijing, Jakarta and Singapore all hosting celebrations.

In Hong Kong, tens of thousands of spectators watched the fireworks over Victoria Harbour.

The Chinese city of Wuhan had called off its display to avoid worsening a smog problem.

In Japan, Shinto priests gathered at shrines. Japanese people traditionally visit shrines and temples to pray for their families at this time.

In the Ukrainian capital, Kiev, an estimated 100,000 people sang the national anthem in the city’s Independence Square in support of further integration with Europe.

The square has been the focus of pro-European protests for more than a month after President Viktor Yanukovych ditched a key deal with the EU.

As midnight struck across western Europe, Berlin and Paris were among the capitals staging spectacular displays.

Fireworks over Berlin's Brandenburg Gate
Berlin’s Brandenburg Gate was the backdrop for a spectacular display of fireworks
A Japanese Shinto maiden (R) greets worshippers as they enter the Kanda shrine to celebrate the New Year in Tokyo on January 1, 2014
It’s not just about fireworks – Japanese people traditionally visit shrines and temples to pray for their families at New Year
Fireworks explode over Juche Tower and the Taedong River in Pyongyang
North Koreans were treated to a firework display over the Juche Tower and Taedong River in Pyongyang
In the New Zealand town of Queenstown, revellers partied ahead of the New Year
In the New Zealand town of Queenstown, revellers partied ahead of the New Year
Women in traditional costumes danced during a parade for 2013's last sundown on Bali, Indonesia
Women in traditional costumes danced during a parade for 2013′s last sundown on Bali, Indonesia
Sydney
In Sydney, a spectacular display lit up the famous Harbour Bridge as it kicked off the new year’s celebrations

In London – an hour behind – the chimes of Big Ben signalled what was billed as the world’s first “multi-sensory” firework show, with peach-flavoured “snow” and edible banana confetti showering crowds packing the banks of the River Thames.

In Scotland, where new year festivities are known as Hogmanay, crowds thronging the streets of Edinburgh were dazzled by a more traditional firework display over the ramparts of Edinburgh castle.

Meanwhile in Dublin, performers took part in a People’s Procession of Light, a torch-lit celebration illuminating its way through the city.

Cape Town in South Africa staged a free concert with lasers, fireworks and a special tribute to former President Nelson Mandela, who died on 5 December.

In Brazil, organisers of Rio de Janeiro’s celebrations estimated that more than one million revellers packed the city’s famous Copacabana beach to watch fireworks light up the bay after midnight.

New York will soon mark the new year with the traditional New Year’s Eve countdown and ball drop over Times Square.

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Christmas Eve in Bethlehem draws thousands

Midnight mass at the biblical birthplace of Jesus

The Associated Press Posted: Dec 24, 2013 3:52 PM ET Last Updated: Dec 24, 2013 7:03 PM ET

mideast-israel-palestinians

Excited tourists milled about the town’s Manger Square, stopping in restaurants and souvenir shops. (Majdi Mohammed/The Associated Press)

Thousands of Christian pilgrims from around the world packed the West Bank town of Bethlehem for Christmas Eve celebrations on Tuesday, bringing warm holiday cheer to the biblical birthplace of Jesus on a cool, clear night.

The heavy turnout, its highest in years, helped lift spirits in Bethlehem as leaders expressed hope that the coming year would finally bring the Palestinians an independent state of their own.

“The message of Christmas is a message of peace, love and brotherhood. We have to be brothers with each other,” said Latin Patriarch Fouad Twal, the top Roman Catholic cleric in the Holy Land, as he arrived in town.

Excited tourists milled about the town’s Manger Square, stopping in restaurants and souvenir shops and admiring a large, illuminated Christmas Tree. Marching bands and scout troops performed for the visitors in the streets, and on a stage next to the tree.

Will Green of New York City, along with his wife, Debbie, and their 2-year-old daughter Daphne were among the crowds of people who greeted Twal’s motorcade as he entered town from nearby Jerusalem.

Green said that being in Bethlehem for Christmas was a dream come true. “All the stories that we grew up with. It’s here. It’s part of our life. We heard them in the family, school and church. This is the birthplace,” he said.

Green slowly pushed a stroller and his wife held their daughter as they followed a crowd toward the Church of the Nativity, built on the site where Christians believe Jesus was born.

Mideast Israel Palestinians

A general view of Manger Square, outside the Church of the Nativity, in Bethlehem. (Majdi Mohammed/The Associated Press)

Palestinian dignitaries greeted Twal at the entrance of Bethlehem. His motorcade crawled through the town’s narrow streets as he stopped to shake hands and greet the throngs of visitors. It took him nearly 90 minutes to make the short trip to the Church of the Nativity, where thousands of people were gathered ahead of Midnight Mass.

Palestinian President Mahmoud Abbas and the European Union’s foreign policy chief, Catherine Ashton, were among the dignitaries expected to attend the service.

The number of visitors remained below the record levels of the late 1990s, when Israeli-Palestinian peace efforts were at their height.

Visitor numbers plunged after uprising

Following a Palestinian uprising that began in 2000, the numbers plunged. But thanks to a period of relative calm, they have been steadily climbing in recent years — and are expected to get an extra push this year thanks to the resumption of peace talks.

“Our message is a message of justice and peace,” said Palestinian Tourism Minister Rula Maayah. “We Palestinians are seeking peace and we deserve to have peace and our children deserve to live in peace.”

Maayah said the number of visitors to Bethlehem was expected to jump by about 14 percent from last year.

A spokesman said 10,000 foreign visitors had entered town by the early evening, slightly higher than last year. Israel’s Tourism Ministry, which coordinates the visits with the Palestinians, said the number could reach 25,000 during the holiday season.

Despite the Christmas cheer, Mideast politics loomed in the background. In order to enter Bethlehem, Twal’s motorcade had to cross through the hulking concrete separation barrier that Israel built during the uprising. Israel says the barrier is needed to keep attackers from entering nearby Jerusalem, but Palestinians say the structure has stifled the town and stolen their land.

Maayah said that the barrier, along with nearby Israeli settlements and Israeli control of archaeological sites in the West Bank, has made it difficult to develop the tourism sector.

In addition, few Palestinians seem to think that the current round of peace talks will bear fruit. U.S. Secretary of State John Kerry relaunched the talks last summer, but there have been no signs of progress.

Bethlehem is one-third Christian

Israel carried out a series of airstrikes and other attacks Tuesday in the Gaza Strip in retaliation for the deadly shooting of an Israeli civilian who had been working along the border. The fighting, which left a 3-year-old Palestinian girl dead, was the heaviest in more than a year.

Christmas also serves as a reminder of the dwindling numbers of Christians who live in the Holy Land. Over the decades, tens of thousands of Christians have left, fleeing violence or in search of better opportunities overseas. Christians now make up a tiny percentage of the population.

Bethlehem is now only one-third Christian, with most residents Muslim. In an annual gesture, Israel permitted some 500 members of Gaza’s small Christian community to leave the Hamas-ruled territory and cross through Israel to attend the celebrations in Bethlehem.

But for one night at least, residents and visitors brushed aside their troubles to celebrate the holiday.

Nick Parker, a student from Georgia Tech University, said he was enjoying the food and making friends with local residents and fellow travelers.

“It’s special to be here where Jesus was born,” he said. “It’s a special opportunity, once in a lifetime.”

© The Associated Press, 2013

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Pope Francis holds his 1st Christmas Eve mass as pontiff

The Associated Press Posted: Dec 24, 2013 2:00 PM ET 
Last Updated: Dec 24, 2013 7:19 PM ET

vatican-pope-christmas

Pope Francis celebrates the Christmas Eve Mass in St. Peter’s Basilica at the Vatican, his first Christmas Eve Mass as pontiff. (Gregorio Borgia/Associated Press)

Pope Francis lauded Jesus’ humble beginning as a poor and vulnerable baby as he celebrated his first Christmas Eve Mass as pontiff Tuesday in St. Peter’s Basilica.

`’You are immense, and you made yourself small; you are rich, and you made yourself poor; you are all-powerful and you made yourself vulnerable,” Francis said of Jesus as he delivered his homily in the basilica, packed with faithful.

Francis has dedicated much of his nine-month-old papacy to drawing attention to the plight of the poor, of children, and other vulnerable members of society.

He noted that the first to receive news of Jesus’ birth were shepherds, who in society were considered `’among the last, the outcast.”

The bells of St. Peter’s rang as Francis, who turned 77 a week ago, walked briskly up the main aisle of the basilica for the ceremony, which began Tuesday 2 1/2 hours before midnight. Keeping with the theme of humility he has set for his new papacy, Francis carried the statue instead of an aide, and kissed a knee of the figure of the newly born Jesus.

The occasional wail of babies in the basilica contrasted at times with the sweet voices of the choir.

The Argentine-born pope has also encouraged his flock to be a joyful church, and he called Jesus’ `’the light who brightens the darkness.”

In the world’s history and our own personal history, Francis said, `’there are both bright and dark moments, lights and shadows. `’ He added `’if our heart is closed, if we are dominated by pride, deceit, self-seeking, then darkness falls within us and around us.”

Francis has applied this same vision to the heart of the Vatican’s own working, saying in past remarks there is no place for person ambition in the clerical hierarchy. Rather, he has insisted, the Catholic church must be one of service to those in need.

 

Earlier, in the Holy Land, thousands of Christian pilgrims from around the world packed the West Bank town of Bethlehem for Christmas Eve celebrations, bringing warm holiday cheer to the biblical birthplace of Jesus on a cool, clear night.

The heavy turnout, its highest in years, helped lift spirits in Bethlehem as leaders expressed hope that the coming year would finally bring the Palestinians an independent state of their own.

“The message of Christmas is a message of peace, love and brotherhood. We have to be brothers with each other,” said Latin Patriarch Fouad Twal, the top Roman Catholic cleric in the Holy Land, as he arrived in town.

At the Vatican during the homily, Francis quoted the Apostle John, saying “`whoever hates his brother is in the darkness”‘ and `”does not know the way to go, because the darkness has blinded his eyes.”‘

The basilica ceremony was the pope’s only public Mass for Christmas. On Wednesday, Christmas Day, Francis will deliver his Christmas message, meant for the world, from the basilica’s central balcony overlooking St. Peter’s Square.

As he left the basilica in a procession, Francis was preceded by 10 children carrying flowers, a pair of children each from Italy, the Philippines, Lebanon, his native Argentina and Congo.

Leave a comment

Filed under Uncategorized

“คริสต์มาสอีฟ” หรือค่ำของวันที่ 24 ธันวาคม

“คริสต์มาสอีฟ” หรือค่ำของวันที่ 24 ธันวาคม

christmas-eve-2013
ในวันนี้ ชาวคริสต์ส่วนมากจะเดินทางไปร่วมพิธีนมัสการ ตามโบสถ์ ซึ่งจะทำพีธีกันในเวลาเที่ยงคืน ส่วนในประเทศเยอรมนีจะเรียกว่า “ไวฮนาคท” (Weihnacht) มีความหมายเดียวกันกับคำว่า “White Christmas” ซึ่งถือว่า เป็น “คืนอันศักดิ์สิทธิ์” ผู้ที่นับถือศาสนาคริสต์ จะมารวมตัวกันที่โบสถ์เพื่อทำกิจกรรมร่วมกัน เช่น การแสดง ร้องเพลง เกี่ยวกับการสรรเสริญพระเยซู

ในวันนี้เด็กๆ จะเอาถุงเท้าไปแขวนไว้หน้าเตาผิง เพราะเชื่อว่าจะมีซานตาคลอส ปีนลงมาตามปล่องไฟ และเอาของขวัญใส่ไว้ในถุงเท้าที่มีชื่อของแต่ละคนติดไว้ พอตอนเช้า เด็กๆ จะรีบตื่นมาเปิดถุงเท้าของตัวเองเพื่อดูว่า ซานตาได้ให้ของขวัญอะไรกับตัวเองบ้าง

ตำนานการให้ของขวัญในวันคริสต์มาส กล่าวกันว่ามาจากนักบุญนิโคลัสได้รู้จักหญิงสาวสามคน อาศัยอยู่นอกเมืองในชนบท หญิงสาวทั้งสามยากจนมากจนคิดขายตัว พอนักบุญนิโคลัสทราบข่าวจึงคิดที่จะช่วยเหลือ คืนหนึ่งก่อนวันคริสต์มาสท่านจึงเดินทางไปที่บ้านของหญิงสาวทั้งสาม และแอบหย่อนเหรียญทองสามเหรียญลงไปในรูที่มีไว้ระบายควันจากเตาไฟ ปรากฏว่าเหรียญทั้งสามไม่ได้ตกลงไปหน้าเตาไฟ แต่กลับกลิ้งเข้าไปในถุงเท้าที่พวกเธอแขวนตากไว้ที่หน้าเตาไฟ สาวทั้งสามต่างดีใจเมื่อพบเหรียญทองซึ่งทำให้เธอไม่ต้องไปเป็นโสเภณี

Leave a comment

Filed under Uncategorized

ซานตาคลอส Santa Claus

ซานตาคลอส
ซานตาคลอส Santa Claus หรือที่เรารู้จักกันดีในช่วงเทศกาล คริสต์มาส มีชื่อเรียกกันว่า นักบุญนิโคลัส, หรือ ฟาเธอร์คริสต์มาส หรือที่เด็ก ๆ ชอบกันว่า “ซานต้า” เป็นบุคคลที่มีจุดกำเนิดทางตำนาน เทพปกรณัม ประวัติศาสตร์และตำนานพื้นบ้าน ตามวัฒนธรรมตะวันตกหลายประเทศ ซึ่งแต่ละประเทศก็มีเรื่องราวเล่าสืบต่อกันมาต่าง ๆ กัน ตามแต่ละประเทศ

กล่าวกันว่าเขาเป็นผู้นำของขวัญไปยังบ้านของเด็กดีในช่วงเย็นและข้ามคืนวัน คริสต์มาสอีฟ วันที่ 24 ธันวาคม ภาพลักษณ์สมัยใหม่ถูกดัดแปลงมาจากภาพลักษณ์ซินเทอร์กลาส (Sinterklass) แบบดัตช์ ซึ่งอาจมีพื้นฐานมาจากเรื่องเล่าชีวประวัตินักบุญเกี่ยวกับบุคคลในประวัติ ศาสตร์ผู้ให้ของขวัญชื่อนักบุญนิโคลัส อีกทอดหนึ่ง เรื่องเล่าที่แทบไม่ต่างกันยังปรากฏในตำนานพื้นบ้านกรีกและไบแซนไทน์ คือ บาซิลแห่งซีซาเรีย วันสมโภชของบาซิลในวันที่ 1 มกราคมนั้น ถูกมองว่าเป็นช่วงเวลาแห่งการแลกของขวัญในกรีซ

โดยทั่วไปซานตาคลอสถูกพรรณนาว่าเป็นชายเคราขาวร่างท้วมผู้ร่าเริงสนุกสนาน สวมโค้ดสีแดงกับคอเสื้อสีขาว กางเกงขายาวสีแดง เข็มขัดและรองเท้าหนังสีดำ (ภาพของเขามักไม่ค่อยมีเคราโดยไม่มีหนวด) ภาพลักษณ์นี้ได้รับความนิยมในสหรัฐอเมริกาและแคนาดาในคริสต์ศตวรรษที่ 19 เนื่องจากอิทธิพลอย่างสำคัญของกวี “การมาเยี่ยมจากนักบุญนิโคลัส” ของคลีเมนต์ คลาร์ก มัวร์ ใน ค.ศ.1823 และของนักเขียนภาพล้อเลียนและนักวาดการ์ตูนการเมือง โทมัส แนสต์ ภาพลักษณ์นี้ถูกรักษาและเสริมแต่งผ่านเพลง วิทยุ โทรทัศน์ หนังสือเด็กและภาพยนตร์ การพรรณนาซานตาคลอสในอเมริกาเหนือดังที่พัฒนาขึ้นในคริสต์ศตวรรษที่ 19 และ 20 ต่อมาได้มีอิทธิพลต่อความเข้าใจสมัยใหม่ของฟาเธอร์คริสต์มาส ซินเตอร์กลาสและนักบุญนิโคลัสในวัฒนธรรมยุโรป

ตามความเชื่อซึ่งสามารถสืบย้อนไปได้ถึงคริสต์ทศวรรษ 1820 ซานตาคลอสอาศัยที่ขั้วโลกเหนือ พร้อมกับเอลฟ์มีเวทมนตร์จำนวนมากและกวางเรนเดียร์เหาะเก้าตัว (แต่เดิมมีแปด) ตั้งแต่คริสต์ศตวรรษที่ 20 ในแนวคิดซึ่งทำให้ได้รับความนิยมโดยเพลง “ซานตาคลอสกำลังมาเมือง” ใน ค.ศ. 1934 เชื่อกันว่าซานตาคลอสทำรายชื่อเด็กทั่วโลก และแบ่งประเภทพวกเขาตามพฤติกรรม (“ดื้อ” หรือ “น่ารัก”) และมอบของขวัญ รวมทั้งของเล่นและลูกกวาดสำหรับเด็กประพฤติดีในโลก และบางครั้งส่งถ่านหินไปให้เด็กดื้อ ภายในคืนวันคริสต์มาสอีฟคืนเดียว เขาสำเร็จได้ด้วยความช่วยเหลือของเอลฟ์ผู้ทำของเล่นในโรงงาน และกวางเรนเดียร์ที่ลากเลื่อนหิมะของเขา

ข้อมูลจากวิกิพีเดีย สารานุกรมเสรีsanta-claus-se-sobi

Leave a comment

Filed under Uncategorized

11 พฤศจิกายน ค.ศ. 1918 สงครามโลกครั้งที่ 1 ยุติลงอย่างเป็นทางการ

Today In History : เมื่อวันที่ 11 พฤศจิกายน ค.ศ. 1918 สงครามโลกครั้งที่ 1 ยุติลงอย่างเป็นทางการในวันนี้เมื่อสนธิสัญญาสงบศึกมีผลบังคับใช้

The Great War พ.ศ. 2457 – 2461 (1914 – 1918) เป็นสงครามใหญ่ในประวัติศาสตร์โลกที่ ขีดเส้นแบ่งยุโรปเป็นสองฟาก ปมเหตุแห่งสงครามซับซ้อนด้วยแรงกระตุ้นแห่งอำนาจ ทั้งด้านการปกครองและเศรษฐกิจของชาติที่เกี่ยวข้อง มากกว่าชนวนเหตุสุดท้ายแห่งการประกาศสงคราม

 

การสิ้นสุดของสงครามครั้งนี้ ยังมีปัจจัยที่นำไปสู่การเกิดสงครามครั้งใหม่ใน พ.ศ. 2482 (1939) ให้ The Great War ต้องเปลี่ยนชื่อเป็น The First World War หรือ World War I (WWI)

 

สงครามโลกครั้งที่หนึ่ง (WWI) นับ 28 กรกฎาคม พ.ศ. 2457เป็นวันเริ่มต้น กว่าจะถึงวันยุติสงครามอีกกว่าสี่ปีต่อมา มีทหารและประชาชนเสียชีวิตและบาดเจ็บกว่า 35 ล้านคน

จนถึงสองปีก่อนหน้านี้  The Last Tommy แห่ง WWI ก็ จากไป ปิดฉากชีวิตของพยานบุคคลแห่งสงครามสี่ปี ที่ยังคงฐานะโหดร้ายที่สุดแห่งประวัติศาสตร์ความขัดแย้งของมวลมนุษยชาติ และมีเรื่องราวมากมายที่เกี่ยวข้องและส่งผลต่อคนรุ่นต่อมาถึงวันนี้ – - 97 ปีให้หลัง

 

Tommy หรือ Tommy Atkins คือชื่อเล่นของ British Army ที่ใช้กันทั่วไป มีต้นกำเนิดจากหลายทฤษฎี ย้อนไปได้เก่าที่สุดใน พ.ศ. 2286 เรื่อยมาจนยุค Duke of Wellington (1794) จนมาถึงสมัยที่กระทรวงกลาโหมบริทิช War office ในสมัยนั้น นำชื่อนี้มาใช้แทนการเรียกชื่อนายทหารทั่วไปตั้งแต่ พ.ศ. 2358 

 

พอเข้าสู่ WWI ชื่อ Tommy Atkins ถูกใช้เป็นตัวอย่างเพื่อการกรอกเอกสารของทหารบริทิช

 คำว่า Atkins นั้น หมายถึง ‘little son of red earth’ เปรียบเสมือนเสื้อทูนิคสีแดงของทหารบริทิชยุคโบราณ

 

 

และเมื่อเอ่ยคำว่า The Last Tommy ก็รู้กันว่า หมายถึง Harry Patch ทหารผ่านศึก WWI ที่ผ่านการต่อสู้ที่ The Trench และเสียชีวิตเมื่อ 25 กรกฎาคม พ.ศ. 2552 มีอายุ 111 ปี 38 วัน นับเป็นบุคคลที่มีอายุมากที่สุดในเกรทบริเทนและยุโรป ขณะที่ทหารหลากเหล่าชาติอื่นในยุโรปที่ผ่าน The Great War จากไปหมดสิ้นแล้ว

 

ยกเว้นคนท้ายที่สุด Claude Choules เสียชีวิตเมื่อ 5 พฤษภาคม พ.ศ. 2554 อายุ 110 ปี สังกัด Royal Navy เพราะเริ่มแรกที่อยากเป็นทหารอายุเพียง 14 – น้อยเกินกว่าจะเป็น Tommy ได้

 

Harry Patch เข้ารับราชการทหารหลังสงครามเริ่มสองปี และออกสู่แนวรบ The Trenches ที่ขึ้นชื่อเรื่องความโหดใน พ.ศ. 2460 Patch ไม่เคยปริปากเล่าเรื่องความทารุณของสภาพสงครามเลยจวบจนอายุได้ 100 ปี เหมือนกับ Tommy อื่นที่รอดชีวิตมา ต้องใช้เวลานานมากกว่าจะย้อนคิดถึงวันเวลาระหว่างสงครามได้  

The Trenches มีความลึก 6 ฟุต กว้าง 3 ฟุต ชื้นแฉะ เต็มไปด้วยโคลน ให้ซุกตัวรอดปลอดจาก sniper แม่นปืนของทหารเยอรมัน ที่เรียกกันว่า Jerry และใช้ชีวิตร่วมกับหนูที่ตัวโตกว่าแมว ถ้าจะงีบได้สงบก็ต้องเอาผ้าคลุมศีรษะ ตัดรำคาญจากหนูที่วิ่งพล่านกระทั่งบนใบหน้า กัดกินทุกอย่างที่ขวางทาง น้ำดื่มติดกลิ่นน้ำมันจากถังบรรจุ     แต่ที่ร้ายที่สุด คือ ศัตรูที่อาศัยแนบตัวคือ ‘เหา’ ทั้งตัว ทั้งไข่ แทรก อยู่ทุกอณูของเสื้อผ้า หลายๆวันก็ต้องกลับด้านเสื้อใส่ให้หายคัน สุดท้ายก็พ่ายแพ้เหาเหล่านั้น ที่คืบคลานย้ายไปฝังตัวในแนวตะเข็บผ้า  

 

ทหารแต่ละนาย อย่างดีก็อายุราว 18 ยังเป็น boys ในโลกแห่งสงคราม ผู้รอดชีวิตจึงได้ประสบการณ์ของความหฤโหดเกินสงครามครั้งไหนแม้ในปัจจุบันนี้  

 

เมื่อ Harry Patch เริ่มเอ่ยถึง The Great War มีเพียงคำพูดสั้นๆ ว่า

‘It wasn’t worth it. No war is worth it.

No war is worth the loss of a couple of lives let alone thousands.

World War One is history, it isn’t news.’

 

 

และวันหนึ่งเมื่อ Patch ได้พบกับ Charles Kuentz ทหารผ่านศึกเยอรมัน ในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2547 ที่ ต่างคนอายุร้อยปีเศษแล้ว และอุตส่าห์มีของที่ระลึกติดมือมาแลกกัน ต่างคนต่างสงบใจและมีจุดหมายเดียวกัน คือ คำนึงแค่ความเป็นหนึ่งเดียวและสันติภาพของยุโรป   

ไม่กี่ปีถัดมา Patch ได้กลับไปดู Flanders หนึ่งในสมรภูมิรบ และหลุดปากออกได้เพียงว่า ‘war isn’t worth one life.’ 

 Patch จาก ไปอย่างสงบ สั่งเสียไว้ว่าไม่ต้องมีการยิงสลุต และให้งดการติดอาวุธแม้ในกรณีที่เป็นส่วนหนึ่งของยุทธอาภรณ์ของทหารผู้ร่วม พิธีศพ ที่มีตัวแทนมาจากเบลเยี่ยม ฝรั่งเศส และเยอรมนี

วันนั้น จึงมีเพียงเสียงระฆังที่กังวานสั่งลา 111 ครั้ง  

 

ใน ระหว่างสงคราม ชีวิตผู้คนจำนวนมากล้มหายตายจาก มีหนึ่งชีวิตของทหารเยาว์วัย ที่เป็นแรงบันดาลใจให้มีบันทึกไว้ และเป็นที่มาของบางธรรมเนียมในวันนี้

Lieutenant Alexis Helmer ทหารปืนใหญ่คาเนเดี้ยน อายุเพียง 22 ปีถูกกระสุนปืน 8-inch shell จากฝ่ายเยอรมนียิงร่างแหลก เมื่อวันที่ 2 พฤษภาคม พ.ศ. 2458 ณ บริเวณ Flanders, Belgium ที่เดี๋ยวนี้คาบเกี่ยวในเขตของทั้งเบลเยี่ยม ฝรั่งเศส และเนเธอร์แลนด์

John McCrae แพทย์สนามและผู้เคยสอนหนังสือ Helmer มาก่อน เป็นผู้รวบรวมชิ้นส่วนร่างของ Helmer และประกอบพิธีฝังศพให้ กระทบใจกับความสูญเสียของ the fallen ที่มีชีวิตร่วงหล่นลงง่ายเหลือเกิน จึงเขียนกลอนไว้ ภายใต้บรรยากาศของสนามรบและบริเวณที่ทำเป็นที่ฝังศพที่ Flanders ซึ่งเกลื่อนไปด้วยสีแดงของดอกป๊อปปี้บานสะพรั่งเต็มท้องทุ่ง

 

To you from failing hands we throw

The torch; be yours to hold it high.

If ye break faith with us who die

We shall not sleep, though poppies grow

In Flanders fields.

 

In Flanders Fields ของ McCrae กลายเป็นหนึ่งในบทประพันธ์โด่งดังผลผลิตจากสงคราม ที่รู้จักกันไปทั่วโลกในวันนี้

 

หลังสงคราม Tommy ที่รอดมาจาก The Great War ต่างก็หาทางดำเนินชีวิตต่อไป ถึง พ.ศ. 2456 มีการก่อตั้ง The Royal British Legion องค์กรการกุศลที่ช่วยเหลือ ดูแลความเป็นอยู่ของทหารผู้ได้รับผลกระทบทั้งร่างกายและจิตใจ

ปีถัดมา Major George Howson MC ทหารผ่านศึกจาก The Great War ได้ก่อตั้ง Disabled Society เพื่อช่วยเหลือทหารทุพพลภาพทั้งชายและหญิง และไปชักชวน The Royal British Legion ทำดอกป๊อปปี้เพื่อสร้างงานและรายได้ให้ผู้ทุพพลภาพ และหาทุนไว้ใช้ในการช่วยเหลือทหาร

 

จากวันนั้นมา The Royal British Legion ได้ให้ความช่วยเหลือชุมชนทหารมาจนครบ 90 ปี ปัจจุบันมี Queen Elizabeth II เป็นองค์อุปถัมภ์

 

 และการสร้างงานของ Howson ได้ก่อให้เกิด The Poppy Factory องค์กรที่ขยายขอบข่ายในการจัดหางานให้ทหารผู้ได้รับผลกระทบจากสงครามทั้งร่างกายและจิตใจเริ่มต้นชีวิตใหม่ได้

 

อันที่จริง ธรรมเนียมการใช้ดอกป๊อปปี้เป็นสัญลักษณ์ระลึกถึงทหารผ่านศึกสงครามถูกจุดประกายผ่านมาจากสตรีสองท่าน คือ Moina Bell Michael ครูอเมริกัน ซึ่งได้รับแรงบันดาลใจมาจากคำประพันธ์ In Flanders Fields ของ John McCrae ถึงขั้นเขียนกลอน We Shall Keep the Faith ตอบไว้ และตั้งปณิธานว่าจะใช้ดอกป๊อปปี้เป็นเครื่องระลึกถึงผู้เสียชีวิตในสงคราม และช่วยผู้หลงเหลือ

จากอเมริกา ความคิดของ Moina Michael ได้รับการตอบรับจาก Madame Anna Guérin ชาวฝรั่งเศส ที่ใช้ดอกป๊อปปี้มาระดมทุนหาเงินช่วยทหารผ่านศึก และบูรณะพื้นที่ในฝรั่งเศสที่เสียหายจากสงคราม และชวนชาติพันธมิตรของฝรั่งเศสใช้ดอกป๊อปปี้เป็นสัญลักษณ์แห่งการรำลึกถึง The Great war ร่วมกัน

ดอกป๊อปปี้สีแดงชาดนี้ จึงเดินทางมาถึงเกรทบริเทน ในที่สุด

  

ขณะที่ พ.ศ. 2557 ในอีกสองปีข้างหน้าจะเป็นวาระครบรอบหนึ่งร้อยปี The Great War เกรทบริเทนไม่เคยละเว้นที่จะนึกถึง The Glorious Dead ชีวิตที่สิ้นไป จากสงครามนั้น ในวันที่สงครามยุติลงเมื่อ 11 พฤศจิกายน พ.ศ. 2461 

‘the eleventh hour of the eleventh day of the eleventh month’

วันที่เรียกกันว่า Armistice Day ที่ทุกฝ่ายตกลงหยุดยิง แม้การยุติ The Great war มีผลอย่างเป็นทางการเอาเมื่อมีการลงนาม Treaty of Versailles ในวันที่ 28 มิถุนายนปีถัดมา

 

 

เกรทบริเทน เริ่มการรำลึกถึง The Glorious Dead ที่จากไปในสงครามเมื่อครบรอบปีแรก ด้วยการยืนสงบนิ่งเป็นเวลาสองนาที เมื่อ Big Ben ตีบอกเวลา 11.00 น. ในวันที่ 11 พฤศจิกายน

หลังการลงนามใน Treaty of Versailles มีพิธีสวนสนามเฉลิมฉลองการสิ้นสุดของสงครามกลางกรุงลอนดอน มีบุคคลสำคัญของฝ่ายพันธมิตรอย่าง John Pershing, Ferdinand Foch, Douglas Haig และ David Beatty มาร่วมพิธี จึงมีการสร้างอนุสรณ์สถานประกอบพิธีนั้นเป็นการชั่วคราวเรียกว่า The Cenotaph ที่หมายถึงหลุมศพที่ว่างเปล่า ซึ่งเข้ากับสถานการณ์ของความสูญเสียของทหารจำนวนมากที่ยากจะหาร่างกลับคืนสู่มาตุภูมิได้

หลังพิธีการ ประชาชนต่างนำพวงหรีดและดอกไม้มาวางคารวะและรำลึกถึงทหารเป็นจำนวนมาก เกิดเป็นแรงผลักดันให้สร้าง The Cenotaph ขึ้นเป็นการถาวร

 

 

พอถึงช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง (World War II / WWII) พ.ศ. 2482 การประกอบพิธีในปีที่วันที่ 11 อยู่ในวันธรรมดาเป็นไปอย่างลำบาก จึงเลื่อนไปปฏิบัติกันในวันอาทิตย์ที่ใกล้วันที่ 11 ที่สุด

เมื่อจบ WWII แล้วจึงเลื่อนพิธีไปเป็นวันอาทิตย์ที่ใกล้วันที่ 11 อย่างถาวร และเรียกวันนั้นว่า Remembrance Day หรือ Remembrance Sunday เพื่อรำลึกถึงชีวิตที่ปลิดปลิวไปในสงครามโลกทั้งสองครั้ง

 แม้บางขณะจะมีกระแสต่อต้าน Remembrance Day ว่าเป็นสัญลักษณ์แห่งสงครามและการทำลายล้าง ประชาชนบริทิชก็ยังให้ความสำคัญและไม่เคยลืมทหารผู้จากไป ที่เสียสละความสุขสบายเพื่อรักษาความสงบให้ประชาชนในชาติ และไม่ลืมความยากลำบากในยามศึกสงคราม จากเมื่อเกือบร้อยปีที่แล้วเสมอมาจนถึงปัจจุบัน

 การล่วงเกินสิ่งที่เกี่ยวข้องกับผู้เสียสละชีวิตเหล่านั้น แม้เพียงการลบหลู่ห้อยโหน  เดอะซีโนถาป เป็นเรื่องใหญ่

การละเลยไม่ให้ความสำคัญอย่างที่ FIFA ห้ามนักฟุตบอลทีมชาติอังกฤษติดสัญลักษณ์ดอกป๊อปปี้ในการแข่งวันอาทิตย์ Remembrance Sunday (ทั้งที่เยอรมนีออกมาสนับสนุน) จึงเดือดร้อนถึง Prince William of Wales ต้องเขียนจดหมายท้วงติงจนได้รับการยินยอม

ไปจนถึงการที่ Robin Gibb นำเพลงของ Bee Gees มาร้องร่วมกับทหารเพื่อหารายได้จุนเจือผู้ผ่านศึกสงคราม

 

เหล่านี้เป็นเรื่องที่ British Public ร่วมใจกันทำได้ เพื่อดูแลผู้ที่เสียสละความสุขส่วนตัวทำหน้าที่ปกป้อง The Queen and Her Country เฉกเช่นคำกล่าวขอบคุณผู้ซื้อดอกป๊อปปี้จากใจคุณปู่ทหารผ่านศึกว่า

We served you and you take care of us…

 

ก่อนจะถึง Remembrance Sunday ของทุกปีชีวิตจำนวนมากในลอนดอนจะเต็มใจชักชวนกันหยุดนิ่งในวัน Armistice Day 11–11 11 

 แค่สองนาทีสงบนิ่ง ครั้งหนึ่งในชีวิต

ณ เวลา 11 นาฬิกาของวันที่ 11 เดือน 11 ปี 11

เพื่อรำลึกถึงความเสียสละของ Service men and women ทหารชายและหญิงจาก The Great War 

 

Leave a comment

Filed under Uncategorized