Monthly Archives: March 2012

กรณีน้องก้านธูป ในหนังสือพิมพ์ต่างประเทศ Student faces prison for speaking out in royalist Thailand


The fate of Kanthoop, 20, who faces up to 15 years in jail for ‘having opinions’, highlights country’s harsh pro-monarchy laws
King Bhumibol Queen Sirikit

All Thais are expected to stand twice a day to pay homage to their nation, ruled over by King Bhumibol and Queen Sirikit. Photograph: Sakchai Lalit/AP
Kate Hodal in BangkokThe Guardian, Sun 4 Mar 2012 19.05 GMT
She is the very embodiment of modern Thai youth, dressed in flip-flops, T-shirt and shorts, and sipping an iced coffee with friends after university lectures. But 20-year-old Kanthoop is not just another university student. The social welfare major has been spat at, publicly denigrated, threatened by police and faces up to 15 years in jail – for little more, she says, than “having opinions”.
“I know my case is symbolic, and I’m happy about that. There is good that comes from somebody standing up and wanting to make change – sooner or later people will start to realise that.”
To understand why Kanthoop might be so vilified is to understand Thai society. Twice a day – at 8am and 6pm – time stands still in this nation of 69 million as the national anthem sputters out of public loudspeakers and everyone is expected to stand in silent salute.
The routine testifies to the adoration Thai people feel for both their nation and their king, Bhumibol Adulyadej, or Rama IX, a man so revered that many shops and homes bear his portrait. But that reverence is backed up by the world’s strictest pro-monarchy regulations, which sentence anyone who insults, defames or threatens the king or his family to three to 15 years’ imprisonment.
Opponents argue that the law, known as Article 112, prevents healthy dialogue and is being used as a political tool to stifle dissent. Charges of lese-majesty, though in existence since 1908, have jumped since the military coup in 2006 that ousted former PM Thaksin Shinawatra, who was widely criticised for attempting to undermine the monarchy, an accusation he has long denied.
In 2010 – when royalist forces bloodily battled with Thaksin supporters – 478 lese-majesty charges were made and 75,000 websites blocked. Human rights groups, as well as the US, EU and UN, have voiced concern over the way the law is used.
A group of Thai academics and activists, called Nitirat, have since proposed amendments to the law, but current prime minister, Yingluck Shinawatra, Thaksin’s sister, has vowed not to touch 112 — promising in January to “protect the [royal] institution, not exploit it”. The debate has consequently been left to rage in the streets, where Nitirat’s members face threats and harassment by royalists.
“This is about national security, not just about the king,” said royalist Dr Tul Sittisomwong. “Thai people are not that well educated … We’re not that open to layers of discussion without fear of violence [regarding this subject]. The king makes peace in our society.”
But the existing “hyper-royalism” in Thailand has spiralled out of control and may actually be working to the detriment of the nation, said Thongchai Winichakul, a professor of south-east Asian history at the University of Wisconsin-Madison who spent two years in prison after participating in a 1976 pro-democracy protest that saw over 100 demonstrators killed.
“Just look at the hyperbole [used] to describe the monarchy, the religiosity with which Thai people love the monarch and the public participation of all this royalism,” he says. “People are now afraid of their colleagues” — because anyone can bring forward a charge of lese-majeste, he adds.
It’s an issue that Kanthoop knows well. Police began investigating her case in 2010 after she posted Facebook messages that were later cut and pasted by others, who she says distorted what she wrote and forwarded it by email to authorities. Her court date, originally scheduled for 11 February, has now been postponed to an unspecified date while police gather more evidence.
If charged, she may well be 112’s youngest offender, but she will probably not be the last. Last week a Thai court sentenced a 71-year-old redshirt supporter to 7½ years in prison, while last year a 61-year-old was jailed for 20 years for sending defamatory text messages, and a Thai-US citizen was jailed for 2½ years for translating a banned biography of the king.
Kanthoop’s political journey began in 2006, when she refused to stand up in the cinema for the royal anthem that plays before every film. “That was the moment for me,” she says. “I decided that I have the right to stand up or not, to pay respect to whatever I believe in.”
While her highly politicised views have not won her many friends at Bangkok’s Thammasat University, the only university to accept her even though she passed the entrance exams for two others, Kanthoop is not alone in her fight. A group of activists recently went on hunger strike outside the capital’s criminal court to demand that those detained on charges of lese-majesty be granted bail. “This law needs to be reviewed,” says 20-year-old Panitan Pruksakasemsuk, whose father Somyot is one of those detained. “Society needs to be open to change and willing to adapt to that change.”
As for Kanthoop, while the future is uncertain, her approach to it is not. “If I have to go to jail, I will,” she says calmly. “Even if it’s for life. But I won’t plead guilty to reduce my sentence, and I won’t ask for the king’s pardon. I am guilty only of freedom of thought.”

Leave a comment

Filed under Thaiuknews

1 มีนาคม St David’s Day

วันที่ 1 มีนาคม เป็นวันที่ 60 ของปี (วันที่ 61 ในปีอธิกสุรทิน) ตามปฏิทินสุริยคติแบบเกรกอเรียน เมื่อถึงวันนี้จะยังเหลือวันอีก 305 วันในปีนั้น

Google doodle: St David's Day dragon

Google doodle: St David’s Day dragon. Photograph: Google

Google is celebrating St David’s Day with a doodle depicting a cartoon red dragon romping in a field of daffodils.

The latest animation on the search engine’s home page marks the Welsh patron saint’s day, which is heralded by schools and cultural societies throughout the country.

The tail of the dragon, which appears on the Welsh flag in less playful fashion, is wrapped around the ‘l’ of Google, while he clutches the symbolic flower in one claw.

It is customary in Wales to wear either a daffodil or a leek on 1 March for the occasion.

Leave a comment

Filed under Thaiuknews

8 องค์กรสิทธิไทย ประณามเหตุ ‘วรเจตน์’ ถูกทำร้าย ร้องรัฐต้องคุ้มครองสิทธิเสรีภาพประชาชน


29 ก.พ. 55 – องค์กรสิทธิมนุษยชนไทย 8 องค์กร ออกแถลงการณ์ประณามความรุนแรงในกรณีการทำร้ายร่างกายวรเจตน์ ภาคีรัตน์ อาจารย์คณะนิติศาสตร์ มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์และแกนนำกลุ่มนิติราษฎร์ที่เกิดขึ้นเมื่อราวบ่าย วันนี้ และเรียกร้องให้รัฐรีบหาตัวผู้กระทำผิดมาลงโทษ เพื่อคุ้มครองสิทธิเสรีภาพของประชาชน พร้อมกับเรียกร้องให้สังคมอดทนอดกลั้นต่อความคิดเห็นที่แตกต่างหลากหลายตาม หลักขั้นพื้นฐานของระบอบประชาธิปไตย

องค์กรสิทธิมนุษยชนดังกล่าว ประกอบด้วย เครือข่ายนักกฎหมายสิทธิมนุษยชน(คนส.), สมาคมสิทธิเสรีภาพของประชาชน(สสส.), มูลนิธิเพื่อสิทธิมนุษยชนและการพัฒนา (มสพ.), คณะกรรมการรณรงค์เพื่อสิทธิมนุษยชน (ครส.), โครงการนิติธรรมสิ่งแวดล้อม(Enlaw), มูลนิธิผสานวัฒนธรรม(CrCF), ศูนย์พิทักษ์และฟื้นฟูสิทธิชุมชนท้องถิ่น และศูนย์ข้อมูลชุมชน



องค์กรสิทธิมนุษยชนประณามการทำร้ายร่างกาย รศ.ดร.วรเจตน์ แกนนำกลุ่มนิติราษฎร์



ตามที่รศ.ดร.วรเจตน์ ภาคีรัตน์  อาจารย์ประจำคณะนิติศาสตร์ มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ และเป็นหนึ่งในกลุ่มอาจารย์คณะนิติราษฎร์ ถูกชายสองคนทำร้ายร่างกายภายในมหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ ท่าพระจันทร์ ในช่วงบ่ายวันที่ ๒๙ กุมภาพันธ์ ๒๕๕๕  บริเวณลานจอดรถของคณะนิติศาสตร์นั้น

องค์กรดังมีรายชื่อแนบท้ายนี้ มีความห่วงกังวลอย่างยิ่งว่าสาเหตุในการทำร้ายร่างกายดังกล่าวจะมีส่วน เกี่ยวข้องกับการแสดงบทบาทในฐานะนักวิชาการของกลุ่มอาจารย์คณะนิติราษฎร์  เนื่องจากที่ผ่านมาไม่ปรากฏว่ารศ.ดร.วรเจตน์ ภาคีรัตน์ เคยมีความขัดแย้งกับบุคคลใดเป็นการส่วนตัว ในทางตรงกันข้ามการดำเนินกิจกรรมของคณะนิติราษฎร์ที่ได้มีข้อเสนอแนะในทาง วิชาการให้ลบล้างผลพวงของรัฐประหาร ๑๙ กันยายน ๒๕๕๕   การจัดทำข้อเสนอเพื่อการรณรงค์แก้ไขประมวลกฎหมายอาญา มาตรา ๑๑๒  และการล่ารายชื่อประชาชน ๑๐,๐๐๐ รายชื่อ เพื่อเสนอร่างแก้ไขกฎหมายดังกล่าวโดยคณะกรรมการรณรงค์แก้ไขมาตรา ๑๑๒ กลับทำให้กลุ่มอาจารย์คณะนิติราษฎร์ต้องตกอยู่ภายใต้การวิพากษ์วิจารณ์ทั้ง ที่อยู่ในกรอบของกฎหมายและเสรีภาพในการแสดงความคิดเห็นตามหลักการ ประชาธิปไตยและสิทธิมนุษยชนสากล  จนเลยไปถึงการดูหมิ่น หมิ่นประมาท และการข่มขู่ทำร้ายร่างกายอันเป็นการกระทำที่ไม่ชอบด้วยกฎหมายและเป็นการ ละเมิดสิทธิเสรีภาพ  ทั้งปรากฏว่า เคยมีการแสดงความรุนแรงโดยการเผาหุ่นของดร.วรเจตน์เมื่อวันที่ ๒๗ มกราคม ๒๕๕๕ บริเวณหน้าประตูทางเข้ามหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ จนกระทั่งเกิดการทำร้ายร่างกาย รศ.ดร.วรเจตน์ ภาคีรัตน์ขึ้นภายมหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ในวันนี้

เราเห็นว่า เหตุการณ์ดังกล่าวย่อมทำให้สังคมตกอยู่ในภาวะความหวาดกลัวถึงการใช้สิทธิ เสรีภาพตามรัฐธรรมนูญว่าอาจมีบุคคล กลุ่มบุคคลซึ่งมีความเห็นต่างจะมุ่งประสงค์ร้าย จนถึงขั้นทำร้ายร่างกายหรือทำให้เสียชีวิต เนื่องจากการดำเนินกิจกรรมของคณะนิติราษฎร์ และการล่ารายชื่อของคณะกรรมการรณรงค์แก้ไขมาตรา ๑๑๒ นั้นเป็นการกระทำบนพื้นฐานของสิทธิเสรีภาพทางวิชาการ และสิทธิเสรีภาพในการแสดงออกซึ่งเป็นพื้นฐานของระบอบประชาธิปไตย  และกล่าวได้ว่ากลุ่มอาจารย์ดังกล่าวเป็นนักต่อสู้เพื่อสิทธิมนุษยชน ซึ่งรัฐมีหน้าที่คุ้มครองและปกป้องไม่ให้ผู้ใดมาละเมิดสิทธิเสรีภาพตามรัฐ ธรรมนูญ  และตามหลักกติกาสากลว่าด้วยการคุ้มครองนักต่อสู้เพื่อสิทธิมนุษยชน

เราเห็นว่าการกระทำดังกล่าวเป็นการละเมิดสิทธิในร่างกาย การไม่เคารพต่อเสรีภาพของบุคคลอื่น การไม่รับฟัง และขาดความอดทนอดกลั้นต่อความคิดเห็นที่แตกต่างอันเป็นพฤติกรรมที่ยิ่งจะ บ่อนทำลายคุณค่าแห่งสังคมประชาธิปไตย และเห็นว่าการทำร้ายร่างกายดังกล่าวไม่ใช่เรื่องการทำร้ายร่างกายส่วนบุคคล แต่เป็นเรื่องสวัสดิภาพและความปลอดภัยของประชาชนในการแสดงออกตามสิทธิและ เสรีภาพขั้นพี้นฐาน จึงมีข้อเสนอและข้อเรียกร้องดังต่อไปนี้

๑.     เราขอประนามการกระทำความรุนแรงครั้งนี้ และขอให้รัฐบาลรีบดำเนินการหาตัวผู้กระทำความผิดมาลงโทษโดยเร็วที่สุด เพื่อแสดงให้เห็นว่ารัฐสามารถปกป้องคุ้มครองประชาชนในการใช้สิทธิเสรีภาพตาม รัฐธรรมนูญได้และไม่ตกอยู่ภายใต้ความหวาดกลัวในการใช้เสรีภาพดังกล่าว

๒.     ขอเรียกร้องต่อประชาชนชาวไทยให้ใช้ความอดทนอดกลั้นต่อการแสดงความเห็นที่แตก ต่าง แม้ความเห็นที่คณะนิติราษฎร์หรือคณะกรรมการรณรงค์แก้ไขมาตรา ๑๑๒ จะขัดแย้งต่อความรู้สึกของประชาชนชาวไทยบางกลุ่ม แต่การดำเนินการดังกล่าวเป็นการดำเนินการภายใต้กรอบของรัฐธรรมนูญและเป็น สิทธิขั้นพื้นฐานของหลักประชาธิปไตยในการอยู่ร่วมกัน




มูลนิธิเพื่อสิทธิมนุษยชนและการพัฒนา (มสพ.)

คณะกรรมการรณรงค์เพื่อสิทธิมนุษยชน (ครส.)





Leave a comment

Filed under Thaiuknews